Sexta-feira, 30 de Abril de 2010

Uma surpresa chamada Fulham

EQUIPA LONDRINA É O " OUTSIDER " DA LIGA EUROPA 09/10

 

Se dúvidas existiam, ficaram dissipadas ontem à noite em Craven Cottage (Estádio do clube). O Fulham é mesmo a grande sensação da prova (para mim sê-lo-ia mesmo que não chegasse à final). Aquela que é a mais antiga formação de Londres, alcançou a primeira final europeia da sua história, depois de ter eliminado os alemães do Hamburgo (vitória por 2-1), que perseguiam o sonho de disputar a final da competição no seu próprio Estádio, já no dia 12 do próximo mês. Pela frente, a equipa comandada por Roy Hodson, vai encontrar o Atlético de Madrid de Quique Flores, Paulo Assunção e Simão Sabrosa.

 

O conjunto espanhol deixou pelo caminho o Liverpool após prolongamento (derrota por 2-1, valeu o golo marcado em Anfield), e regressa a uma final europeia 24 anos depois. O espanhol Rafa Benítez, técnico dos " Reds ", via na Liga Europa a oportunidade de conquistar um troféu e salvar esta época, que tem sido desastrosa. Além do clube não ter conquistado nenhuma prova, está a um pequeno passo de ficar fora da Liga dos Campeões (ocupa a sétima posição a duas jornada do fim da Premier). O ciclo de Benítez está perto do seu final. Poucos, são os que acreditam que o espanhol continue em Anfield na próxima temporada. Itália pode ser o próximo destino de Rafa.

 

FULHAM - HAMBURGO

 

O Hamburgo era claramente favorito. Mas, quem acompanhou a competição desde o seu início, sabia que o " outsider " tinha uma palavra a dizer. O jogo da primeira mão realizado na Alemanha, que terminou empatado a zero, mostrou que o Fulham voltava a reunir condições para deixar pela frente mais um candidato. Os jogos no Craven Cottage, foram um dos pontos fortes da equipa ao longo da competição. Foi no seu terreno que os " The withes ", afastaram equipas como o Shakhtar Donestsk (detentor do troféu), Juventus, Wolfsburg e o Hamburgo. Quatro favoritos caíram aos pés da formação inglesa. Todos eles foram derrotados em Inglaterra.

 

Ontem, a vítima foi a equipa germânica. Depois de um nulo na primeira mão, o Hamburgo até se colocou em vantagem no jogo decisivo, com mais um grande golo do atacante Petric (logo aos 22 minutos). A resposta do Fulham foi precisa e suficiente. No segundo tempo, período de jogo em que a equipa costuma fazer mais estragos nas defesas contrárias, foi fatal para os visitantes. Simon Davies igualou o encontro aos 69 minutos. Tremia o Hamburgo, agigantava-se o modesto Fulham. O Minuto 76 foi chave, Gera leva ao rubro o Craven Gottage com o segundo golo dos " The Whites ".

 

A equipa da casa dá a volta ao marcador e coloca-se na frente da eliminatória. O sonho estava ali tão perto. O mesmo pensamento teve o Hamburgo nos primeiros 45 minutos, porém deixara escapar a vantagem que alcançara. Desilusão para uns, euforia para outros. O Fulham fazia história. É um finalista improvável. Agora que chegou à final, tudo pode acontecer. Eu vou torcer por eles. A razão é simples, dos dois finalistas, é o único que iniciou a competição desde o seu início.

 

Sou e sempre fui contra a opção que a UEFA tomou há uns anos, de dar oportunidade a todos os terceiros classificados da primeira fase da Champions, de disputarem esta prova. Não acho certo. Uma coisa é uma equipa que não conseguem chegar à prova milionária, e acaba por ser eliminada na eliminatória de acesso à fase de grupos. Outra completamente diferente, é uma equipa que disputa a primeira fase da prova (seis jogos). É eliminada, encerra a sua participação na Europa do futebol. Não tem que ir disputar outra prova. Não faz sentido !!!

 

 

LIVERPOOL - ATLÉTICO DE MADRID

 

Este, era o jogo do tudo ou nada para os " Reds ". O Liverpool iniciava o jogo diante dos espanhóis em desvantagem. Na primeira mão havia perdido por 1-0 (golo de Forlan). Privado de um dos jogadores mais influentes do seu jogo (Fernando Torres), Rafa Benítez voltava a apostar no holandês Dirk Kuyt, para fazer frente à defensiva espanhola. Não restava ao Liverpool outra alternativa, se não entrar à inglesa. Impondo um intensidade de jogo típica do futebol inglês, sempre com os olhos postos na baliza. Foi desta forma que o jogo arrancou.

 

O relógio ainda não tinha marcado um minuto de jogo, e já o Liverpool tinha criado uma oportunidade para marcar, por intermédio do israelita Benayoun. Em pouco menos de cinco minutos, a equipa da casa ganhava três pontapés de canto. O Liverpool entrava bem e muito forte no jogo. O Atlético apostava tudo nas acções individuais dos jogadores que preenchiam a sua frente de ataque, casos de : Reyes, Simão, Aguero e Forlan. No Liverpool, o destaque individual ia direitinho para o médio italiano Aquilani, o homem que foi contratado ao Roma para suceder a Xabi Alonso, jogava e fazia jogar a sua equipa. Para muitos, a sua boa exibição, terá sido uma agradável surpresa, para quem o conhece bastante bem, nem por isso. Eu faço a pergunta : porque é que o Aquilani não jogou mais esta temporada ?! Para mim está uns furos acima do brasileiro Lucas.

 

O Atlético ia aguentando a pressão. Até que aos 43 minutos, Aquilani, ele mesmo, colocou o liverpool em vantagem no jogo de Anfield, igualando a eliminatória. Cruzamento no lado direito de Benayoun a encontrar o médio italiano em zona de finalização. E este com um remate rasteiro e colocado junto ao poste direito, a não dar hipótese a De Gea. A segunda parte não foi muito diferente da primeira até aos últimos 10/15 minutos. O Liverpool tinha o controlo do jogo, mas não chegava. Não importava o domínio, mas sim um golo. O Atlético apostava no contra golpe. O desafio caminhava a passos largos para o seu final, com o Liverpool em vantagem no jogo, mas com a eliminatória empatada. Por isso, foi normal as equipas começarem a arriscar menos em termos ofensivos, um golo nos últimos minutos colocava de imediato uma das duas na final.

 

O prolongamento chegou sem grandes surpresas. E, tal como na primeira parte, foi o Liverpool que entrou melhor, marcando o segundo aos 95 minutos, por Benayoun. Remate cruzado, rasteiro do israelita sobre o lado esquerdo, deixava o mítico Anfield Road à beira da loucura. O Liverpool estava na frente da eliminatória, mas ainda havia 25 minutos para jogar (uma internidade). Quique em desvantagem, tirava Assunção e lançava Jurado. O ex treinador do Benfica apostava forte, e acabaria por ser recompensado com o golo de Forlan, pela sua audácia.

 

Aos 102 minutos, o número sete da formação espanhola voltava a ser o carrasco do Liverpool. Cruzamento de Reyes na direita para o coração da área, onde apareceu o uruguaio solto, sozinho, sem qualquer marcação e com todo o tempo do mundo. Já está !!! Foi só empurrar para o fundo da baliza do desamparado Reina. O Atlético matava ali o jogo. Benítez mexia na equipa, mas as opções à escolha eram duvidosas. O Liverpool tem um plantel desequilibrado, é uma certeza. Não havia mais nada a fazer. Suavam os últimos apitos do árbitro, o Liverpool caía nas meias-finais. O Atlético fazia a festa no relvado. Voltava a atingir uma final europeia 24 anos depois. O final da temporada pode ser glorioso para os " Colchoneros ". Além da Liga Europa, o Atlético também pode conquistar a Copa do Rey.

 

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publicado por andre--- às 17:30
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